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舰队航空母舰中的“小不点”——美国“独立”级轻型航空母舰 [复制链接]

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      对于二次世界大战的美系航空母舰,大家的关注点主要在两个大的方面:一是以“埃塞克斯”级和“中途岛”级这些大型舰队级航空母舰;二是以“卡萨布兰卡”和“格”这类流水线生产的数量庞大的护航航空母舰,至于夹在中间的一些中型轻型航空母舰大家的关注度并不是太高。今天我们来介绍一型“小不点”,吨位只是护航航空母舰水平,但航速却只与“埃塞克斯”相差1.2节,这就是“独立”级轻型舰队级航空母舰。
      

      
      巡洋舰的改头换面
      
      与“埃塞克斯”级航空母舰不同,“独立”级是直接借用轻型巡洋舰舰体改制。1940年,随着太平洋局势日益恶化,航空巡洋舰方案又被提上议事日程。但由于当时海军部论证用巡洋舰直接改航母有严重的局限性,过多的妥协无法有效发挥作用。1941年12月7日,日本空袭珍珠港,美国在太平洋地区的战列舰几乎全部丧失战斗力,航空母舰在这个阶段被当做海上作战核心来使用。结果次年3月的珊瑚海海战中,CV-2“列克星顿”号大型航空母舰被击沉,CV-5“约克城”号受重伤。此时太平洋舰队只剩下“企业”号、“大黄蜂”号、“萨拉托加”号3艘可以用的舰队级航空母舰。CV-1“兰利”号此时已经改为飞机运输船,而“列克星顿”级航空母舰虽然已经进入紧急批量建造,但1943年以前在太平洋战区构成一定规模。
      

      
      为了应对拥有8艘航空母舰、11艘战列舰的日本联合舰队,美国制定了紧急航母扩充计划。除了大力发展护航航空母舰之外,1942年上半年又将正在建造的“克利夫兰”级轻型巡洋舰舰体中的9艘重新征召并改为轻型航空母舰,命名为“独立”级航空母舰。1941年5月1日,首制舰CV-22“独立”号在纽约造船厂改建,1943年1月14日交付美国海军,工期1年8个月。随后8艘CV-23~30也都在1943年年底前加入美国海军服役,与当时已经服役的8艘“埃塞克斯”级迅速将美国太平洋舰队提升到空前的高度。
      

      
      由于直接借用了“克利夫兰”级的舰体和动力系统,所以在整体尺寸上和航速上相差不是太大。“独立”级在完工时舰长190米,宽21.8米,满载排水量15100吨。动力系统为4座巴布考克&维克斯燃油锅炉驱动4台蒸汽轮机,最大航速31.5节,续航力8350海里/15节,在航速方面比“克利夫兰”级下降1节左右。全舰装备40门“福斯”40毫米高射炮,包括2座四联、8座双联和16座单装。
      

      

      

      

      
      普林斯顿的沉没
      
      1943年11月15日,最后一艘“独立”级CVL-30“圣哈辛托”号加入美国海军服役,从此拉开了“独立”和“埃塞克斯”驰骋太平洋的序幕。1944年6月,8艘“独立”级参加马里亚纳海战、1944年10月8艘参加莱特湾海战、1945年4月6艘参加冲绳战役。可以说“独立”级自服役之后几乎是赶上了太平洋中后全部重大海上作战行动。
      
      在全部9艘“独立”级轻型航空母舰中,CVL-23“普林斯顿”号是唯一一艘战争期间被击沉的。1944年10月24日莱特湾海战,当日上午9时38分一架日军D4Y1-2型“彗星”轰炸机在1500英尺高度向“普林斯顿”号投掷2枚550磅航弹,其中第一枚为近失弹,第二枚在98号肋骨附近击穿飞行甲板和机库装甲后打入机库后爆炸。9时50分“普林斯顿”号开始转向将舰艏与风向呈45°角,与此同时“里诺”号、“凯辛杨”号、“盖特林”号和“欧文”号4艘驱逐舰前往救援。接下来的事情是这样的:
      
      9时53分大火蔓延至整个机库10时02分舰内汽油蒸气爆炸并引爆一部分鱼雷10时20分弹药库部分航空炸弹开始燃烧11时30分借助“伯明翰”号轻型巡洋舰损管小组以及本舰损管成功扑灭机库前端大火13时左右,“普林斯顿”号全舰大火基本得到控制14时左右,火势重新开始增大14时53分,“莫里斯”号驱逐舰接近“普林斯顿”号机库尾部灭火15时15分,“伯明翰”号轻型巡洋舰成功与“普林斯顿”号并靠转移人员并持续灭火15时22分,“普林斯顿”号C-101B号鱼雷舱爆炸,舰体严重受损,“伯明翰”号也出现重大人员伤亡16时04分,“普林斯顿”号舰长下令弃舰17时49分,“普林斯顿”号被“里诺”号驱逐舰发射的鱼雷命中引发巨大爆炸,舰体迅速下沉17时50分,“普林斯顿”号沉没,地点位于北纬15°22'N,东经123°35'E,随舰沉没的还有30架舰载机
      

      
      此次事故共导致“普林斯顿”号航空母舰108人死亡,但参与营救的“伯明翰”号轻型巡洋舰因C-101B号鱼雷舱爆炸死亡233人,受伤426人,2门127毫米舰炮、2门40毫米高射炮和2门20毫米高射炮报废。另外,“莫里森”号、“欧文”号和“里诺”号驱逐舰在救援过程中受伤。
      

      

      
      两任总统
      
      值得注意的是,“独立”级航空母舰除了在太平洋战争中立下赫赫战功之外还走出了2位美国总统:第38任总统杰拉尔德·福特和第41任总统乔治·布什。
      
      杰拉尔德·福特在1943年春天以体育教练身份加入“独立”级5号舰CVL-26“蒙特雷”号轻型航空母舰服役,后转为助理导航官。任内参与塞班岛战役、菲律宾战役,1945年初转入陆地服役,1946年2月退出现役,退役时军衔为少校。1974年8月9日,时任副总统的福特接任辞职的尼克松出任美国第38任总统。
      

      
      乔治·布什在1943年6月9日完成飞行员培训获得海军准尉军衔,同年加入VT─51鱼雷轰炸机中队(TBM鱼雷攻击机)进驻美国CVL-30“圣哈辛托”号轻型航空母舰,当时布什19岁,是美国最年轻的海军飞行员之一。任内参加马里亚纳海战、小笠原群岛战役(轰炸父岛时被击落)、硫磺岛战役等等,1955年以中尉军衔退役。1989年当选美国第41任总统。
      

      
      1946年7月,美国在比基尼环礁进行“十字路口”原子弹试验,旨在测试核武器对海上作战兵器的损毁效果。7月1日美国进行Able的空中核试验,CVL-22“独立”号被安放在距离爆心510米处,当日上午9时由B-29空投一枚当量2.3万吨原子弹,“独立”号在此次爆炸中严重受损,但没有沉没。7月25日再次参加Baker水下核试验,当日9时34分在水下29米处爆炸一枚当量2.3万吨原子弹,但“独立”号依旧幸存没有沉没。随后“独立”号被拖往夸贾林环礁,1946年8月28日严重受损的“独立”号退役,1951年1月29日在美国加州法拉隆群岛附近自沉。
      

      
      二战结束后,除沉没的“普林斯顿”号和作为原子弹试验的“独立”号,其他7艘“独立”级轻型航空母舰也相继退役。CVL-27“兰利”号在1947年2月11日退役,1951年1月8日通过互助援助计划移交法国海军并命名为“拉斐特”号,1963年3月20日返回美国。
      

      

      
      CVL-28“卡特”号1955年1月21日以训练舰身份由美国海军退役,1967年8月30日租借给西班牙海军并命名为“代达洛”号。该舰在70年代进行适应性改造以搭载AV-8S垂直短距起降战斗机,1989年8月由西班牙海军退役。
      

      
      “独立”级轻型航空母舰在大家的眼中其实并不怎么起眼,现在的存在感也不怎么高。但是在二战初期美国海军最困难的阶段却发挥了重大的作用,几乎参与了1944年后南太平洋所有战役,与“埃塞克斯”级航空母舰配合打满全场。二战后也尽可能的发挥自己的作用,不是用于靶舰就是移交其他国家使用,也都算是发挥余热了。
      
      
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